Origines

En 1902, à Milwaukee, une ville des États-Unis d’Amérique située dans l’État du Wisconsin, Arthur Davidson 20 ans et son ami William Harley, 21 ans, construisent un prototype de bicyclette motorisée dans la cuisine de la mère de Davidson , puis dans un petit garage de 3 mètres sur 5 de leur ami Henry Melk, qui possède un tour d’usinage .

Les deux amis construisent leur prototype avec les deux frères d’Arthur , William et Walter Davidsona .Leur création  , la ” Silent Grey” a été couronné de succès, bien que trois seulement aient été vendus au cours des deux années suivantes. Mais c’est ainsi qu’est né  le mythe de Harley-Davidson .Un mythe qui n’a jamais été affecté par le cours du temps et qui reste inchangé après avoir surmonté deux guerres, en venant célébrer le centenaire.

La société Harley-Davidson Motor Company

La société Harley-Davidson a été officiellement fondée le 28 août 1903 par William Harley, Arthur Davidson et les deux frères de ce dernier, William et Walter. La première usine a été construite en 1906 : dès lors, la production de motocyclettes a progressivement augmenté et en 1907, 150 motocyclettes ont été produites. Les premières motocyclettes ont également été vendues à la police. La vitesse maximale des motocyclettes de cette période est de 97 km/h et 1 149 sont produites.

L’usine d’origine a été agrandie en 1913 : cette année-là, la production a atteint 12 904 unités. Pendant la Première Guerre mondiale, à laquelle les États-Unis ont également participé, 45 000 motocyclettes ont été demandées pour être utilisées dans des opérations militaires. Cela a permis au constructeur automobile américain de devenir le plus grand fabricant de motos du monde dans 67 pays à partir des années 1920. Elle se targue également d’avoir porté la première moto à une vitesse de 160 km/h.

Après avoir survécu à la Grande Dépression, la grave crise économique des années 1930 a presque doublé le nombre de motos produites pour les forces armées pendant la Seconde Guerre mondiale : 88 000. Après la fin du conflit, la production était essentiellement civile, et les motos sont restées inchangées dans leurs caractéristiques pendant de nombreuses années. En 1969, l’entreprise de motos a été rachetée par American Machine and Foundry, qui est devenue AMF-Harley-Davidson, qui a décidé de réduire drastiquement les effectifs, ce qui a entraîné une grève des travailleurs et une baisse de la qualité. La conséquence est une baisse des ventes en risque de faillite. Dans le même temps, cependant, AMF-Harley-Davidson a réussi à remporter les seuls titres de son histoire au Championnat du monde de vitesse lors des saisons 1974, 1975 et 1976.

En 1981, l’AMF a revendu Harley-Davidson à un groupe de 13 investisseurs dirigé par Vaughn Beals et Willie G. Davidson, qui a réussi à augmenter les ventes de l’entreprise. Les bénéfices de la société de Milwaukee proviennent également de l’utilisation de sa marque pour créer divers articles de marque Harley-Davidson : montres, bagues, bracelets, pendentifs, briquets, porte-clés, sacs, housses de moto, autocollants et plusieurs autres.

Musée du mythe

En 2003, la société a fêté son 100e anniversaire à Milwaukee avec un rallye historique à moto. C’est également ici que le musée Harley Davidson a été fondé en 2008. Vous pourrez y revivre l’histoire du constructeur automobile en admirant non seulement la collection de motos, mais aussi en “écoutant” l’histoire racontée par les nombreuses photos, films, vêtements, documents rares et autres objets exposés. Une véritable “immersion totale” dans la passion “sur la route”.Des stars du cinéma posent même en moto Harley-Davidson en l’occurrence  : Jack Nicholson, Sylvester Stallone, Mickey Rourke.